Глава I. Краткий географический обзор среднеазиатской территории (часть 10)

Насколько более жизненности и привлекательности представляет северная часть этой степи, составляющая
переход к Сибири, это именно бассейны рек Тобола, верхнего и среднего Урала и отчасти озера Челкара.
Здесь протекает много речек с хорошею водою и есть даже небольшие пресные озера, или, вернее, впадины с снеговою водою; по берегам речек расстилаются поемные луга, а самая степь покрыта слоем чернозема, на котором растет ковыль, составляющий
отличительный признак плодородия степной почвы.

В этой части степи встречаются даже леса, как лиственные, так и строевые, сосновые, но пространства, покрытые ими, весьма незначительны в сравнении со всей степью. Из сделанного нами беглого очерка северней части Турана видно, как мало задатков для развитии гражданственности представляет эта страна.

Здесь цивилизация никогда и не стояла на ступени, превышающей бродячий быт. Издревле кочевали здесь калмыки, но
лет 250 — 300 тому назад, потесненные другим кочевым племенем -киргизами, пришедшими с верховьев Енисея, они после двух вековой борьбы уступили последним свои земли. Быт киргизов находится в полной гармонии со страною, ими обитаемою.