Глава I. Краткий географический обзор среднеазиатской территории (часть 2)

Огромное пространство азиатского материка, заключающееся между Каспийским морем, реками Уралом, Ишимом, Тоболом и Иртышем и горными хребтами Алатавским, Тиань-шанским, Болорским, Гинду-кушем и Паропомизским, составляет так называемую Арало-каспийскую впадину или котловину, направление покатостей которой определяется течением рек Урала, Тургая, Иргиза, Сары-су, Или, Чуя, Сыра и Аму-Дарьи.

Впадина эта иначе называлась Татариею, Туркестаном, Великою Бухариею, у Персиян—Тураном, а в средние века—Джагатаем. Все это пространство, заключающее до 82 тыс. квадратных миль, имеет одинаковый географический характер, и представляет едва ли не самую печальную и не привлекательную страну на всем земном шаре .

Здесь еще по учению Зороастра (за 20 веков до Р. X.) приурочивалось жилище злого духа, Аримана, восседавшего на мрачном троне поддерживаемом семью дивами или князьями тьмы. Обитателям светлого Ирана и не могла казаться иначе как адом страна бесприютная, безлесная, безводная и без дождевая.